Open school – open to the world

Ebbe Hoyrup
CEO, LMS – Live Music in Schools
Chairman, Young Audiences Music Committee

 

Wonders of the world – and education

In Denmark the term ”Open School” was introduced in 2014 as a part of the latest reform of the public school system. In short, it is about increased interaction between schools and the surrounding society in the form of sports clubs, museums, businesses and cultural institutions. To me this is a most encouraging development towards enriching education by realizing the learning and the “bildung” that the wonders of the world can offer. It is also an opportunity to bring school and its surrounding in closer touch with each other and avoid that schools become small parallel universes.

The best way to learn is through play – and we play the best when we are totally absorbed in what we are doing, in a state of seriousness and joy. In an open school many realities can be invited inside and make a great difference if we can attach a pedagogical handle to them. Experiences, inspiration, enthusiasm and magical moments can be the sparks that ignite the joy of learning, and they can supply a lot of raw material for knowledge and insight. Also for kids having difficulties with the traditional school form. It means offering more “languages” to grasp the world and to evolve as a human being.

Professor David Kolb says that learning to require at least four facets: concrete experience, reflective observation, abstract conceptualization and active experimentation. Schools of today are strong in conceptualization and reflection. Experience and active experimentation are strengthened considerably when the wonders of the world are brought into play.

Good teachers have of course always involved the outside world in their teaching. Nevertheless, the potential is far greater if the structures and systems of schools, art, culture, sports and local associations are tuned towards cooperation, and I think it is the duty of all parties to commit to that wholeheartedly.

 

Essentials

To truly vitalize the school system, the cooperation with the outside world must build on professionalism and quality in the meeting between the various fields. The required professionalism is largely a new one, focusing on the common “room” in which the cooperation takes place, and it must have full respect for both the school and the outside partners. Furthermore, it must add a professional view on what it takes to create a successful encounter and possess skills and knowledge on available options and methods.

It is important that school is school and outside partners are what they are. Authenticity in experiences, encounters and processes are vital for establishing a solid common ground. For instance, an artist should not be a teacher, and a teacher not an artist. Instead, they should both contribute with the skills that are unique for them and their profession.  It is vital that we have a focus on quality in in the contributions from both the artist and the teacher, and in the design of the encounter. The challenge is to make two worlds meet in a fruitful way that promotes experience, inspiration and learning.

 

Enthusiasm and structure

Enthusiasm is very, very important for successful projects. But in the bigger picture it is paramount to have systems and structures that can support the enthusiastic individuals and make their good projects last and thrive. Good initiatives deserves not to dry out if one teacher leaves. Also there should be possibilities for knowledge to dissiminate in teams, between schools, municipal school administrations and professional circles. It all depends on time for professional dialogue, support from management and available experts to consult.

Enthusiasm must be present all through the food chain, and involving school with the outside world offers many advantages: Pupils will get different and more varied experiences and inspirations, and should be involved in decisions and get responsibility also. Teachers will obtain more inspiration and new eyes on their subject. Parents will see kids that are more excited, and they may actually be involved themselves. Schools will get a closer integration with the local society, and municipalities will get stronger cohesiveness and will benefit from better use of existing resources. Finally, the whole society will benefit from having more well-educated citizens with a stronger and wider cultural foundation.

 

Helpful systems in schools

There are many things we can do to systematically back up school relations to the outside world. One thing would be to involve pupils in decision-making and responsibilities as we do in the Danish KulturCrew system. Pupils in KulturCrews are active planners and organizers of concerts, theatre and dance performances etc. in their school and often in their local society too.

For teachers it will be important to have an “open-school-coach” available, maybe based in the school library/media center. Such a coach would have competencies to advice on local and national offers from art institutions, museums, companies etc. and would be able to advice and give feedback in planning subjects, aesthetical learning processes and so on. This will require some further training and education of the coaches.

The “open school coaches” should have access to a municipality based “open school consultant” who could also be responsible facilitator for school-to-school networking. Furthermore this consultant should be up to date with national and regional schemes, recent development in the field, evaluation practises etc. Luckily, many municipalities in Denmark already have this kind of person employed.

On a national level, a close contact between ministries of education and culture is of great importance. General policies, support services, teacher training and research are areas where the national administration has a great role to play.

 

… and in the surrounding world

Outside the walls of the schools, all the different partners and collaborators must also be ready to adjust themselves to the common “room” created with the school. It means that they have to familiarize themselves thoroughly and respectfully with the mission, raison d’etre and circumstances for the schools. This includes will and appetite for dialogue with the educational world. These cultural, artistic and other partners have to have a professional approach in targeting their services in a way that make them relevant in the educational agenda ruling in the schools.

Can you put such demands on every artist, football trainer or business owner? Of course not. Here the “cultural umbrellas” or competence centers come into the picture. In Denmark Levende Musik I Skolen (lms.dk) is one of them. They are important channels to the wonders of the world, and their task is to be super sharp in making the raw material of the surrounding world relevant for pupils, and to be experts in presenting it in a way that makes sense – without losing any authenticity on the way.

It is also relevant to expect the umbrellas to cooperate and share experiences and knowledge to ensure quality and continuous dynamics in the their work.

 

Set the course, start moving  

So, there is plenty to do. But at the same time there are many who can contribute from each their starting point. And the nice message is, that in many countries it is not even as much a question of more money as a question of better focus and stronger consciousness. A lot of valuable competences, activities and knowledge is already available. The understanding of the common goal seems to be somewhat missing, and a stronger focus on professionalizing the mediator role between school and art etc is also needed to glue things together. It should be a possible task for any wealthy society – especially when the gain is better, more joyful and sparkling learning and education!

 

November 2016

God struktur fremmer Åben Skole

Kort oversigt – og en lille ønskeliste
Af Ebbe Høyrup, koncertdirektør Levende Musik i Skolen

Fem ord er vigtige, når det drejer sig om en vellykket struktur af Åben Skole:

  • netværk
  • dialog
  • kvalitet
  • enkelhed
  • rigtig pris

Det er erfaringen fra Levende Musik i Skolen, som siden 2007 har haft gode resultater med netværks-modellen Musik i Tide.

Hvis en lærer for alvor skal kunne drage nytte af omverdenens virkeligheder i sin undervisning, skal det være enkelt at orientere sig om mulighederne, og man skal kunne få faglig, kollegial sparring. Der skal også være faglig kvalitet i både indholdet og processen. Endelig skal en evt. pris være overkommelig og opleves fair. Disse grundforudsætninger skal være til stede, for at man kan opbygge en god netværks-struktur og en god dialog.

Skole
Kontaktpersonen på hver skole er ansvarlig for aktiviteterne. Meget gerne elev-ansvar, fx i form af KulturCrew, der planlægger, afvikler, laver PR m.m.
Ønskes: forankring omkring det pædagogiske læringscenter med vejlederfunktion der kan inspirere og facilitere Åben Skole aktiviteter.

Kommune
Kontaktperson indgår overordnede aftaler med større aktører og koordinerer mellem skoler. Holder bl.a. et årligt dialogmøde med repræsentanter fra alle skoler. Ønskes: Åben Skole koordinator, som kan inspirere og vejlede skolernes Åben Skole vejledere, hjælpe i forhold til regler, attester, kørsel o.l.

Område
En konsulent koordinerer på tværs af kommuner i et område. Hjælper med evaluering og anden opfølgning.

Nationalt
Hos LMS sker der kvalitetssikring, udvikling af koncertproduktioner og undervisningsmateriale, koordinering. Her tilknyttes også det statslige tilskud til aktiviteterne.

Dialog
Struktur er godt, men uden tæt dialog og fælles ejerskab, nytter det ikke! Her er nogle eksempler på vigtig dialog:

  • En lærer med en idé skal kunne få sparring på sin skole – Åben Skole-/kulturvejlederen skal kunne hjælpe med overblik, inspiration.
  • En vejleder skal kunne få faglig sparring og yderligere overblik hos kommunens Åben Skole koordinator.
  • Lærere skal kunne mødes på kommunebasis og planlægge, udveksle, evaluere i dialog med kommunalt og nationalt niveau.
  • Ved udvikling af produktioner, projekter, aktiviteter og undervisningsmaterialer skal det nationale niveau være i løbende dialog med lærere.
  • Alle aktører skal kunne udveksle evalueringer mellem hinanden på en enkel måde.

Åben Skole og verdens mange virkeligheder

En historisk mulighed

Undervisning – smag på ordet. Undervisning er kunsten ”at vise undere”. Vi har de sidste par år fået begrebet Åben Skole ind i folkeskolen, og det er for mig at se en unik mulighed for at vores skole kan trække mere på de undere, der findes i verden. En mulighed, der åbner for et kvantespring i styrket læring, trivsel og menneskelig dannelse. En mulighed, der sikrer at skolen aldrig bliver et parallel-univers, men en stærkt integreret del af samfundet.

Vi lærer bedst, når vi leger – og vi leger bedst, når vi bliver fuldstændig grebet og opslugt, og oplever en ægte blanding af alvor og lyst. Med en åben skole kan omverdenens mange virkeligheder inviteres ind og gøre en stor forskel, hvis man kan få et pædagogisk håndtag på dem. Oplevelse, inspiration, begejstring, engagement og magiske øjeblikke kan være gnister, der antænder lysten til læring og samtidig er råstof til reel viden og indsigt. Også for elever, der har det svært med den traditionelle skoleform. Åben Skole er et tilbud om flere ”sprog” til at begribe verden og dannes som menneske.

Uddannelsesforskeren David Kolb siger, at vellykket læring består af mindst fire facetter: oplevelse, refleksion, begrebsdannelse, og aktivt eksperiment. Skolen er stærk i begrebsdannelse og refleksion, men oplevelse og aktive eksperimenter kan løftes betydeligt, når omverdenens virkeligheder bringes i spil.

Den gode lærer har naturligvis altid brugt omverdenen i sin undervisning, men potentialet er langtfra udnyttet, og skolens, kulturens, foreningernes og erhvervslivets systemer er endnu ikke gearet til at støtte godt nok op. Med Åben Skole er der nu politisk vægt bag ønsket om at inddrage skolernes omverden, og det er op til alle involverede at opbygge de strukturer og samarbejdsflader, der gør det muligt.

Fundamentet
Hvis Åben Skole for alvor skal vitalisere læring, dannelse, trivsel og samvær i skolen, må der være solid faglighed og kvalitet i mødet mellem skolen og omverdenen. Det er i høj grad en ny faglighed, der fokuserer på det fælles rum som Åben Skole opererer i, og som må bygge på fuld respekt for både skolen og omverdenens aktører. En faglighed som bidrager med et blik for hvordan man skaber et vellykket møde og som har viden om muligheder og metoder.

Det er vigtigt, at skole er skole, og omverden er omverden. Det er netop det autentiske, der gør hele forskellen i det fælles rum. En kunstner skal ikke være lærer og læreren skal ikke være kunstner, men hver især skal bidrage med det, de er bedst til. Det er afgørende, at der er fokus på kvalitet i både lærerens og kunstnerens bidrag og i det fælles møde. Formidlingen består derfor i, at få to verdener til at mødes på en frugtbar måde, der giver både oplevelse, inspiration og læring.

Ild og opbakning
Ildsjæle og engagerede mennesker betyder meget for løsningen af enhver opgave, men i større, samfundsmæssig sammenhæng er det afgørende, at der er systemer og strukturer, der understøtter dem. Gode initiativer må ikke dø, hvis en bestemt lærer rejser, og der skal være mulighed for at lade gode ideer brede sig i teams, på tværs af skoler, kommuner og fagkredse. Det kræver, at der er tid til faglig dialog, opbakning fra ledelsen, og at der er fagpersoner at rådføre sig med.

Engagementet må også gennemsyre hele fødekæden, og Åben Skole byder på nogle oplagte fordele i den sammenhæng: Eleverne får anderledes og varierede oplevelser og allerhelst også indflydelse og ansvar. Lærerne får inspiration og nye øjne på deres fag og stof, forældrene vil opleve mere begejstrede børn og bliver måske selv inddraget. Skolen bliver en tydeligere del af lokalsamfundet. Kommunen får større sammenhængskraft og udnytter eksisterende resurser bedre, og samfundet som helhed får mere bredt dannede og uddannede borgere.

System i tingene
Der er mange ting, vi kan gøre for at bakke Åben Skole op på en systematisk måde. Eleverne kan fx gives ansvar og inddrages i beslutninger, planlægning og afvikling af forløb, som det sker med KulturCrew på en del skoler allerede. Her er eleverne aktive arrangører af koncerter, teaterforestillinger, dans med mere på skolen.

For lærerne vil det være vigtigt at kunne få hjælp fra en vejleder eller i PLC (skolens pædagogiske læringscenter – tidligere skolebiblioteket). Her er brug for en faglighed, der kan rådgive om hvilke muligheder, der findes lokalt og på landsplan, og som også kan være sparringspartner omkring ideer til læringsforløb knyttet til omverdenen, æstetiske læreprocesser og lignende. Det vil indebære, at der åbnes for efteruddannelse som Åben Skole Vejleder eller Kulturvejleder på linje med læsevejledere.

Den enkelte skoles vejledere skal også kunne få sparring med en kommunal Åben Skole konsulent, som også faciliterer at skolerne netværker med hinanden, og som har fingeren på pulsen, når det drejer sig om regionale og nationale tilbud og ordninger, ny udvikling, evaluering og så videre. Mange kommuner har heldigvis allerede etableret sådanne funktioner.

På nationalt plan er et tæt samspil mellem ministerierne for undervisning og kultur meget vigtigt, og her er man heldigvis også godt i gang. Overordnede politikker, konsulentordninger, efteruddannelse, forskning på området, internationalt ud- og indblik er områder, hvor staten spiller en afgørende rolle.

… også i omverdenen
Udenfor skolens matrikel må de mange samarbejdspartnere også være klar til at tilpasse sig det fælles rum, man skal skabe sammen med skolen. Det betyder bl.a., at man må sætte sig grundigt og respektfuldt ind i, hvad skolens opgaver og vilkår er. Det indebærer en vilje og lyst til dialog med skoleverdenen og en evne til professionelt at målrette sine tilbud, så de giver mening i den lærings-dagsorden som styrer skolen.

Kan man forlange det af den enkelte kunstner, virksomhedsejer eller idrætsleder? Nej, selvfølgelig ikke. Så her kommer organiseringer som fx kunstneriske kompetencecentre som Levende Musik i Skolen, skoletjenester o.l. ind i billedet. De er vigtige formidlere af omverdenens virkeligheder, og deres opgave er at være knivskarpe på, hvordan det ”råstof”, man tilbyder, er relevant for eleverne og hvordan det præsenteres så det giver mening – uden at det går ud over autenticiteten. Her er det også relevant at forpligte de forskellige centre og tjenester til at samarbejde og dele erfaringer og viden for at sikre kvalitet og udvikling i formidlingsarbejdet.

Sæt kursen
Der er altså masser at gøre. Men også mange, der kan bidrage fra hver deres udgangspunkt. Og det gode budskab er, at det snarere handler om retning og bevidsthed end om flere penge. Der er masser af værdifulde kompetencer, aktiviteter og viden, men de savner blikket for at se det fælles mål klarere, ligesom der skal sættes ind med mere fokus på formidlerkompetencen, som kan binde tingene sammen. Det burde være en opgave, som et rigt samfund er i stand til at løfte – ikke mindst når gevinsten er bedre, sjovere og mere sprudlende læring og dannelse!